2014年8月13日 星期三

烏鴉的智慧

Joshua Klein談烏鴉的智慧

作為一名駭客和作家,Joshua Klein對烏鴉們的智慧感到神奇
(你可曾注意過它們那小小的黑眼睛中蘊藏的智慧光芒?)。
他在很長一段的業餘時間裡對烏鴉群的行為進行觀察後,想出了一個堪稱優雅的機器,這或許將在人類與動物間構建一種新的關係。



本文原發表於 科學影像Scimage[2010-12-25] 

演講內容

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有多少人看過希區考克的電影 「鳥 」? 有人覺得那部片很恐怖嗎? 那你最好先離開 (笑聲) 這就是烏鴉專用的販賣機 過去這幾天,很多人問我 你怎麼做到的?你怎麼會想做這個? 靈感來源,跟許多精彩的想法 或是很多令人無法放棄的點子一樣 就在雞尾酒派對裡 大約 10 年前,我和朋友去參加一個雞尾酒派對 我們坐在一旁,然後他開始抱怨起烏鴉 他說他的花園到處都是烏鴉而且被搞得亂七八糟 然後他說我們應該想辦法消滅它們 它們那麼愛搗亂,真該全殺光 我回答這樣很蠢耶! 或許我們應該訓練牠們做一些有用的事 然後他回答這是不可能的

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相信很多人跟我一樣,覺得這回答很惹人厭 當別人跟你說這是不可能的 所以接下來的 10 年,我利用空閒時間了解烏鴉 (笑聲) 10 年後,我老婆終於說 「聽著,你一定要去做這件事」 「都掛在嘴邊那麼久了。還有,把販賣機做出來。」 所以我就做了 我覺得這件事有趣的部份原因 就是我注意到 我們對於那些因為人類棲息地擴張 而瀕臨絕種的物種都非常關注 不過卻沒有人注意 那些還存活著的物種,也在為生存奮鬥 我尤其想點出那些與人類共同生活的物種 就是一些已經適應人類生態的物種 像是老鼠、蟑螂和烏鴉

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我一開始研究牠們時就發現牠們的適應力極高 牠們已經非常融入我們的生活 反觀我們,卻隨時想著要殺牠們 因此,我們消滅牠們的手段反而有了反效果 牠們不得不適應新的生活 舉例來說,老鼠是對於環境非常敏感的動物 而蟑螂,所有想消滅牠們的人都知道 牠們對蟑螂藥有很強的抗藥性 所以我想來做個對雙方都有利的東西 使兩方都能獲益 同時找到與這些物種建立新關係的方法 因此我做了這台販賣機

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但是販賣機背後的故事更有趣 如果你了解烏鴉的話 你會發現牠們不只是與人類共存 牠們還真的族群繁榮 到處都看得到牠們,除了極地 和南美洲的最南端以外 在這些地方,牠們很少在 距離人類棲地超過 5 公里之外的地方繁殖 我們可能忘記牠們的存在 但是牠們一直在我們身邊 如我們預料的,因為人口成長的關係 超過一半的人居住在都市 其中,90% 的人口成長 都發生在都市 我們同時也觀察到烏鴉族群數量暴增 鳥類數量調查顯示烏鴉數量 可能以超過指數成長的速度增加 這沒什麼好驚訝的

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對我來說真正有趣的是 烏鴉適應環境的方式非常特別 給大家看看這個例子 這是貝蒂。一隻新加利多尼亞烏鴉 這種烏鴉在野外會利用樹枝 來抓木頭裡的昆蟲等等的食物 影片中她想把一小塊肉從試管中叼出來 但是研究人員出了一點小差錯 不小心把一根鐵絲留在那裡 這是貝蒂第一次做這種事 你看,一開始不太順利 所以她開始變通

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這全是自發性的,她從沒看過別人這麼做 沒人教過她把鐵絲彎成鉤子 也從來沒有示範給她看過 完全是她自己想到要這麼做 請記住她從來沒看過這樣的舉動 像這樣 (笑聲) 她成功了 (掌聲) 就是這個行為把研究人員嚇壞了 (笑聲)

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結果發現越來越多證據顯示 烏鴉是非常非常聰明的 牠們的大腦容量比例很均衡 跟黑猩猩大腦容量比例一樣 到處都有各種牠們聰明行為的趣聞 像在瑞典 烏鴉會等漁夫在冰上鑽洞放線釣魚 漁夫一走 烏鴉就飛下來,拉起釣線,吃掉魚或餌 漁夫不堪其擾

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烏鴉還有另一種行為 發生在華盛頓大學,幾年前 學生因為實驗需要到學校裡抓些烏鴉 幾個學生到校園用網子捕到幾隻烏鴉 帶到實驗室,量牠們的體重、身長等等的 然後再放牠們走 然後就發現了好笑的事 接下來的整個禮拜,那些烏鴉 只要在學校看到那幾個抓牠們的學生 就會大聲鼓譟 而且在上頭盤旋,讓那些學生日子很難過

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到下個禮拜情況還沒改善,這下他們笑不太出來了 然後持續到下個月,甚至到暑假結束 一直到他們畢業離開學校 我想他們一定很高興終於解脫了 畢業一陣子後返校,發現這群烏鴉竟然還記得他們 所以這告訴我們,放聰明點,不要去招惹烏鴉 所以現在華盛頓大學 研究烏鴉的學生 抓烏鴉前必須先戴大假髮和面具變裝 (笑聲) 這其實相當有趣

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現在我們知道烏鴉非常聰明 我了解的越深入,就發現越多證據 顯示牠們的適應力甚至更高更強

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影片旁白 -- 烏鴉有很高明的生存技能 讓牠們能在都市環境生存下去 日本城市裡的烏鴉想出一種方法 可以吃到牠們通常無法自行處理的食物 把食物丟到馬路上 剩下的難題,就是把東西撿回來 而且不被撞到 等到紅燈讓車流停下來 然後,就能安全的撿回壓碎的果仁了

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(笑聲) (掌聲) 很有趣吧! 這段影片的重點不是烏鴉利用車流來壓碎果實 事實上,這已經是烏鴉的老把戲了 這是 10 年前的事 發生在仙台的一所駕訓中心 位在東京的市郊 從此以後 附近的所有烏鴉都學會這個技巧 現在,方圓 5 公里內的所有烏鴉都會等在人行道旁 準備撿回壓碎的果實吃

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所以牠們會互相學習,研究印證了這一點 父母似乎會教育下一代 也會向同伴,甚至是敵人學習 如果我有多餘的時間,我可以說個烏鴉外遇的故事 正清楚表現出這個特性 影片的重點是,烏鴉發展出適應環境的習性 就像我們昨天聽的 這種人類養成的習性反而為我們帶來麻煩 現在我們必須跟牠們一起承擔 牠們可以快速又靈活的適應 環境變遷帶來的阻礙與挑戰 如果生活在都市,這是很有用的生存技能

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我們知道烏鴉數量很多 也知道牠們非常聰明又會互相學習 這些都確定之後 我發現唯一合理的事就是做出一台販賣機 這是我們的做法 這是為烏鴉量身打造的販賣機 應用操作制約,以 4 階段步驟訓練烏鴉行為 其實很簡單 基本上,過程就是把機器放在野外 或任何烏鴉很多的地方 然後在機器底部放上一些銅板和花生 烏鴉會飛來吃花生 先讓牠們習慣機器 最後花生吃光了 接著牠們發現在餵食盤裡還有一些花生 就會跳上來吃掉 然後烏鴉離開後,販賣機會再吐出一些銅板跟花生 這樣的生活對烏鴉來說簡直是一大享受 隨時飛回來就可以吃到花生

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牠們很習慣後,我們對回來的烏鴉採取進一步行動 現在他們習慣了機器的聲音,也會一直飛回來 從一堆銅板中挑出花生 當他們吃的樂不思蜀 我們就干擾牠們吃花生

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然後進展到第 3 階段,我們只給一個銅板 就像大部分被寵壞的人一樣 烏鴉很生氣 牠們發揮在野外覓食的本能 用鳥喙把東西掃到一旁 這樣做恰好把銅板掃進投幣孔 如果投進了,就會得到一粒花生 這樣維持了一段時間 烏鴉知道只要牠們飛過來 等銅板出來,再把銅板投進投幣孔,就有花生

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當牠們很得心應手的時候 我們進入最後階段,這時牠們飛過來但是什麼都沒有 這下烏鴉就表現出和其他動物不同之處 例如松鼠,牠們會跑來找花生,然後離開 再回來找花生,又離開 重複約 5、6 次後牠們就厭倦了 然後離開走人

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烏鴉則是會飛來,試著搞清楚狀況 牠們知道販賣機在捉弄牠們 因為有過之前的 3 段式行為訓練 (笑聲) 牠們知道一定有什麼機關 所以牠們就戳戳機器、啄啄機器 終於有隻烏鴉想到好主意 「嘿! 地上有好多一開始掉出來的銅板」 「到處都是。」 牠飛下來,撿起銅板,投到投幣孔 我們就不再插手干預 這隻烏鴉很享受這種暫時獨占所有花生的過程 直到同伴們都想到這樣做,我們就達成目的

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我覺得這項實驗值得注意的 不只是我們可以訓練烏鴉撿花生 請注意,每年有價值 2 億 1600 萬的零錢損失 但是我不確定烏鴉的投資報酬率有這麼高 不過,我覺得我們應該將眼光看遠一點 我認為還能訓練烏鴉做其他的事 舉個例子,為什麼不訓練牠們在演唱會後撿垃圾? 或是從廢棄的電子儀器中找出昂貴的零件? 或是參與搜救行動? 對我來說,最主要的重點是 我們可以為這些動物找到一個互利的生存方式 我們可以用其他方法與牠們共存 不需要消滅他們 而是找到一個有效的平衡點與牠們和平共存 感謝大家 (掌聲)



以上中文翻譯  來自Ted網站
http://www.ted.com/talks/joshua_klein_on_the_intelligence_of_crows/transcript