2014年8月20日 星期三

我們是從水生猿類進化而來的?

Elaine Morgan說  我們是從水生猿類進化而來的

Elaine Morgan是一位堅定不移的水猿猜想的支持者和推動者:該設想提出人類是由水中棲息的祖先進化而來。聽聽她是如何熱忱的維護這個猜想,以及她是如何解釋為什麼主流科學家對該猜想不以為然。






本文原發表於 科學影像Scimage[2010-12-25]

演講內容


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現在是2009年 查爾斯達爾文的兩百年紀念 世界各地著名的進化論者 都迫不及待想要大肆慶祝 他們想要啟發我們 去了解達爾文所有的 思想與人生 以及他如何改變我們的觀念 我說"幾乎"每一個面向 是因為當中有一個面向 他們並沒有提到 他們似乎急著走避和略過 去談其他的事情 所以我決定來談一談 那問題就是:為何我們跟黑猩猩如此不同?
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基因學家不斷告訴我們 人類和黑猩猩有多麼相像,基因幾乎一模一樣 是非常非常相近的物種 可是當你觀察外顯型時 一邊是黑猩猩 一邊是人類 兩者的差異令人震驚 完全沒有相似之處 我不是在談不切實際的東西 如文化或心理或行為 而是基本關鍵的 外表差異 牠們,那一群 是多毛且用四腳走路 另一群則是赤裸的兩足動物,為什麼? 我是指 (笑聲) 如果我是個虔誠的達爾文主義者 我就要相信 此事必有因 一定是發生了什麼事,讓我們的改變這麼大 究竟發生了什麼事呢?
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五十年前,這是個可笑的簡單問題 人人都知道答案 他們知道發生了什麼事 人猿的祖先留在樹上 我們的祖先則移向平原 這解釋了一切 我們必須站立才能看過高草原 或追逐動物 或者張開手好握住武器 而在打獵中因為過熱 我們必須丟掉身上的厚毛 好幾世代的人都知道這個演化過程
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可是到了90年代,有些事情開始浮現 古生物學家更仔細地研究 一些伴隨型的微型動物 他們和原始人類生長在同一個時間,同一個地點 但發現他們並非熱帶草原的物種 古生物學家研究草食動物,發現他們不是大草原的草食動物 接著聰明的學者發現一個方法,他們去分析 花粉的化石 震驚,且難以置信 那些花粉化石並不是大草原的植物 有些甚至來自藤蔓植物 那些懸盪在叢林裡的植物
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現在面對的狀況是 我們知道自己最早的祖先 用四腳走動 住在樹上 早在大草原生態形成之前就如此了 這不是我捏造的故事 這不是少數理論 而是每個人都認同的
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南非教受托比亞斯 他到英國大學演講 他說:過去20年來我所告訴過你們的事 都忘掉吧 全是錯的 我們必須回到一壘 從頭開始 這讓他遭到排斥 因為大家都不想從頭開始
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這是件令人難過的事 眼前有個很好的典範 好幾世代以來都一直相信著 大家都如此深信 你在上面蓋了許多奇異的東西 期望它就像石頭一樣堅實 現在這基礎卻從你底下被抽離了 你該怎麼辦?這時候科學家該怎麼做呢?
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其實我們知道答案 因為湯姆士.孔恩 寫了一篇相關的開創性論文 在1962年 他說:科學家們要如何面對 一個典範的殞落呢? 猜他怎麼說?他說:就當一切都沒有發生過吧 (笑聲) 如果科學家沒有典範就無法做學問 於是他們就說:這是錯的 但萬一它是對的呢? (笑聲) 另外唯一的選擇就是 停止探討所有的問題 這正是他們現在所做的 這是你現在聽不到大家討論水猿理論的原因,
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有些科學家甚至將這問題變成一種信念 一件我們都該遵照的事 哈佛大學的菲勒博士曾說過: 我們是否該停止討論選擇壓力了呢? 我是指:為何不從染色體和基因來討論 看到什麼就說什麼 查爾斯達爾文一定氣得在墳墓裡跳腳 他對那種科學再清楚不過 他稱之為「無假設科學」 達爾文打從心底鄙視這種科學 如果你想說 「我要開始停止討論選擇壓力」 那你大可把「物種原始」丟出窗外了 因為那整本書都在談選擇壓力
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諷刺的是 這次典範的殞落 並不需要等待新的典範出現才發生 其實早有另一典範準備取代 自1960年就開始等著了 海洋生物學家哈帝爵士當時曾說: 我想原因是 也許我們的祖先 有更長的時間 生活在水裡 他把這想法藏了三十年 可是最後被媒體揭露,搞得天翻地覆 他所有的同事都認為:這簡直駭人聽聞 你讓我們全成了眾人的笑話! 你以後永遠不准再犯 在當時這理論被判了死刑 水猿理論應該跟 幽浮和雪人一起 被當作瘋狂的邊緣科學被丟掉
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但我可不這麼想 我認為哈帝有許多有力的說法 我想談談少數幾個 被稱為 人類正字標記的特徵 和其他動物 以及近親動物不同的地方 先來看我們赤裸的皮膚 很明顯的,大多數我們想到的 無體毛的哺乳類動物 都是水生動物,比如像:儒艮 海象 海豚 河馬 海牛 還有一兩個在泥中打滾的動物 如鹿豬 你不禁會想 也許這就是 我們赤裸的原因
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我如此表明 別人就會說:不 不 不 看看大象 難道你忘了大象嗎? 1982年的時候我回答: 也許大象的祖先也是水生動物啊 這回答引來一陣陣的笑聲! 「那瘋女人!她又錯亂了!老是胡言亂語…」 但是現在,每個人都認同大象有個水生動物的祖先 所有赤裸的厚皮動物的祖先 都是水生動物 排名最後的是犀牛
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去年在佛羅里達發現了犀牛已絕種的祖先 那些人說:看來似乎大部分的時間都生活在水裡 所以這就是赤裸皮膚與水之間的密切關聯 這種絕對關係是單向的 你不能說所有水生動物都是赤裸的 看看海獺就會明白 不過你可以說 所有赤裸的動物 牠或牠祖先的生命都跟水有關係 我認為這具有重大意義 只有索馬利亞鼴鼠例外 牠的鼻子從不超出地面
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看看用兩腳行動 你無法找到與人類相媲美的動物 因為我們是唯一以兩隻腳挺立行走的動物 但是你可以說 所有的黑猩猩和猴子也能用兩隻腳走路 如果牠們願意的話 但只是暫時的 只有一種情況 會讓牠們全部一直用兩腳走路 就是費力走過水的時候 你覺得這有意義嗎? 大衛艾登堡認為很有意義 因為這有可能就是兩足類的原始
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看看體脂肪 我們全身的皮膚底下都鋪著厚厚一層的脂肪 其他靈長類動物是沒有的 為什麼我們會有皮下脂肪呢 專家知道如果你觀察其他水生哺乳類動物 一般陸上動物的脂肪 都囤積在體內的體壁上 在腎臟和大小腸周圍等等 水生哺乳類的脂肪則轉移到體壁外 分散成皮膚內的脂肪層 鯨魚是進化完整的 體內毫無脂肪 全是體外的鯨脂 我們不得不去懷疑 人類才正開始這樣的演化 所以皮膚下才有脂肪層 這是唯一能夠解釋為何人類 如果不幸 就會變得極度肥胖 這是其他靈長類在體型上根本不會發生的事 有些從未獲得解釋的奇怪現象
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關於我們為何會說話的問題 我們會說話 為什麼大猩猩不會說話? 跟牠的牙齒或舌頭或肺部等等都無關 而是跟有意識的控制呼吸有關係 你甚至無法訓練及要求大猩猩說「啊」 唯一能夠有意識地控制呼吸的生物 就是潛水型的動物和鳥類 控制呼吸是我們會說話的絕對性先決條件
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還有事實上我們是流線型的 試想潛水者潛入水中 幾乎不激起任何水花 試想大猩猩 做出一樣的動作 你將會發現,和大猩猩比起來 我們有一半的肢體就像魚一樣 我想提出的是 在過去四十多年來 這個水猿理論一直被誤歸類為瘋狂的邊緣科學 實際上並非如此
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諷刺的是 人們並不是擊退水猿理論 來維護他們自己所認同 而且熱愛的理論 根本就沒有其他理論存在 他們避開水猿理論 只為了維護一片空白 (笑聲) (鼓掌)
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我談水猿理論時他們有何反應呢? 一個我已經聽過20次的普遍反應是: 「已經有人調查過了」 當哈帝公開他的論文時 他們徹底地對這理論進行過研究過了 我不相信 35年來我一直在尋找 類似的調查證據 我的結論是:這是現代的迷思之一 哈帝的理論從來就沒有調查
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有時候我會問人 他們就說: 我喜歡水猿理論! 每個人都喜歡水猿理論 當然他們不會相信 可是卻會喜歡 我又問:為什麼你認為那是胡說呢? 他們回答:嗯….. 因為其他人都這麼說啊 而且他們不可能全都錯吧? 那答案再明顯不過:沒錯 他們可能全都錯了! 歷史上到處都有我們全都錯了的實例 (鼓掌) 如果你面對一個像這樣的科學問題 你不能用數人頭來解決 然後說:你看 大多數都同意啊
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(笑聲)
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除此之外 有些人頭比其他人重要 有些人則改變立場 像是托比亞斯教授就認同了水猿理論 丹尼爾丹奈特認同了 大衛艾登堡也認同了 還有沒有人?都過來吧 水是非常迷人的
13:04
(鼓掌)
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接著我們必須看向未來 到最後 以下三種情況之中,有一種可能會發生 第一是人們在未來40 50 或60年會繼續說: 我們不討論那個 來討論更有趣的話題吧 這將令人非常難過 第二個可能發生的是 有些年輕的天才會出現 然後說:我找到了! 不是大草原 也不是水 而是這個! 但看不到這個可能發生的跡象 我不認為還有第三種理論
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第三個可能發生的情況 則是一樁美事 如果你回溯到上個世紀初期 總有僵持的局面 爭吵和彼此反感 存在於孟德爾信徒 與達爾文信徒之間 一個新綜合理論平息了爭執 將達爾文與孟德爾的思想 結合在一起 而我認為同樣的結果將會發生 大家將會得到一個全新綜合的理論 哈帝與達爾文的理論 將會被結合在一起
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接著我們就可以從新理論出發 真正到達某個目的地 那將會很美好 如果這快點實現 對我來說將會很美好 (笑聲) 因為我現在比喬治伯恩斯說出這句話時還老 他說:到我這把年紀 都不敢買青香蕉了
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(笑聲)
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如果這日子就要到來 就快成真 是什麼阻礙了它呢? 我可以用五個字回答你們: 學術界說不 學術界在1960年決定 「水猿理論就跟幽浮和雪人一樣」 要改變他們的觀念是困難的 專業刊物 不想與它有關連 教科書不會提到它 課程大綱甚至不提及我們是赤裸的事實 更不用提背後的原因了 Horizon雜誌由學術界主導 也不想與水猿理論有任何瓜葛 所以我們從來聽不到任何關於水猿理論的資訊 除了拿來消遣 科學狂熱份子的時候才會出現
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我不太確定這定見來自何處 某個高高在上的人 正在發出聖誡: 汝等不可採信「水猿理論」 如果你期許在這行做出成績 而且又相信「水猿理論」的話,你最好保持緘默 因為它將會阻擾你的前程
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所以我感覺到 科學組織的某些部分 已經轉型成神職 但是你知道嗎 這讓我覺得很好 因為李察道金斯告訴過我們 如何對付神職人員 (笑聲) 他說:首先你必須拒絕過度的的敬畏 因為宗教一直以來 就被訓練獲得過度的敬畏與崇拜 很好 這我認同 接著他又說: 你必需勇於打破現狀 我也同意這說法 謝謝大家
16:47
(鼓掌)


以上中文翻譯  來自Ted網站
http://www.ted.com/talks/elaine_morgan_says_we_evolved_from_aquatic_apes/transcript